저승의 왕-염라대왕 신화이야기

이름 : 염라대왕
지역 : 대한민국
출전 : 차사본풀이, 금오신화, 바리데기 등

오늘 소개할 신은 우리나라 신화에 대해서 잘 모른다고 해도 한번쯤을 들어본 적이 있을 거라 확신하는 유명한 신. 염라대왕에 대해서 설명할까 한다.

염라대왕은 중국의 저승세계에서도 언급이 되며(우리나라 문화는 여러모로 중국의 영향을 많이 받았다.)그 기원은 인도신화에 나오는 야마(lsm20418.egloos.com/2896785)라고 할 수 있다.(야마의 불교명이 염마왕이라는 것을 보면 알 수 있다.) 염라대왕은 저승시왕들 중에서도 과거를 알기가 힘든데 바리공주의 자식 수에 따라(이야기마다 그 수가 다르다.)염라대왕도 바리공주의 자식인 경우도 있지만 또 다른 이야기(본인은 이쪽을 더 지지한다.)에서는 노가단풍자지명왕의 아들 초공 삼형제, 동정국 범을 임금의 삼 형제, 바리공주의 아들 삼형제 총 아홉 명에 우두머리인 염라대왕이 더해진 것이 저승시왕이라고 한다.

바리공주의 자식일 때를 제외하면 그의 탄생과 과거나 일화는 전혀 알려진 바가 없다.(바리공주의 자신이라도 출생을 빼면 불명이다.) 단 시왕들의 우두머리로 여겨지고 있으며 죽은 자를 심판하고 저승차사들을 다스리는 신으로 나오는 정도다.

염라대왕에 대해서 가설을 세워보자면 먼저 우리나라 무속신앙의 신들의 유형을 먼저 알아봐야 한다.

먼저 천지왕 이나 지부사천대왕처럼 천기가 개벽할 때부터 신이었던 존재가 있는가 하면 칠성신이나 가택신처럼 일반 사람이 신이 되기도 하고 궤네깃또나 백장군 같은 위대한 영웅이 신으로 되는 경우 등이 있다.

여기서 염라대왕은 첫 번째 유형처럼 처음부터 저승의 신(보통 이런 사람들이 자기 자신의 이야기는 없는 법이다.)이였을 확률이 높지만 두 번째 유형도 무시할 수 없다. 주호민 작가의 만화 ‘신과 함께’에서 염라대왕은 저승에 처음으로 간 인간으로 나오는데 염라대왕의 기원이 야마라는 것을 생각하면 앞뒤가 절묘하게 맞아 떨어진다. 그리고 금오신화의 남염부주지를 보면 박생이라는 자가 저승사자의 인도로 염부주에 가서 염라대왕과 토론을 벌여 그에게 인정받아 차기 염라대왕이 되는 이야기가 나온다.(이 말은 즉 염라대왕은 임기 직이며 공무원이라는 소리다!) 즉 염라대왕은 그 신의 이름이 아니라 단순한 직책일지도 모른다는 소리다. 하지만 금오신화는 소설이다. 그의 기원이 야마라는 점을 생각해보면 최초로 저승에 간 사람이라는 설정이 가장 유력하다고 볼 수 있다.

차사본풀이에서 여러 가지 모습을 보여주는데. 그의 행차만으로 김치원님은 벌벌 떨며 아무 말 못할 정도로 기세가 등등했다고 하며, 과양각시의 죄를 알기위해 죽은 삼형제를 되살리며(이때 서천꽃밭의 꽃 없이 금부체로 한번 때렸더니 살아났다고 되어 있다. 오오! 염라대왕! 오오!), 이승에 가지 않으려고 기둥으로 둔갑하거나, 강림의 영혼을 스틸하기도 했다. 그리고 강림과 싸우기 전에 ‘어떤 놈이 겁도 없이 감히 나에게 덤벼든단 말이냐!’라고 말한 것을 보면 상당히 강하기도 한 모양이다.(결국은 강림한태 깨졌지만…….)

이렇듯 염라대왕은 저승시왕들의 우두머리며 저승의 왕이다. 하지만 우리 신화에서 저승을 다스리는 신으로는 ‘대별왕’이 있다. 그리고 야마가 기원인걸 보면 염라대왕은 지옥을 관장하고(야마도 나중에 저승이 지옥과 빛의 세계(극락)으로 갈자지자 야마는 지옥을 다스리고 빛의 세계는 인드라가 다스렸다.) 대별왕은 극락을 관장하는 걸지도 모른다.(천지왕 본풀이(lsm20418.egloos.com/2835758)에서도 이승보다 저승이 살기 좋다고 한 것 봐도 그렇고.) 하지만 염라대왕이 저승의 왕인 것은 변하지 않는다. 무슨 소리인가 하면 이승을 다스리는 건 소별왕 이지만 소별왕은 신으로 써 다스리고 각 나라마다 왕은 따로 있다는 점을 생각하면 이해하기 편할 것이다.

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덧글

  • 청룡 2012/11/10 21:28 # 삭제 답글

    각종매체에서는 하데스가 완전히 악인으로 나오는 것을 생각하면...
    우리나라 매체에는 염라대왕은 주인공의 조언자, 지원자, 중립적인 입장으로 나오죠.
    하데스와 비교하면 나은 편이네요.
  • 고양이안경 2013/03/19 02:07 # 답글

    염라대왕도 그렇지만 범을국 삼형제 빼곤 초공, 바리삼형제는 버전에 따라 다른식으로 나와 혼란스럽더군요.
  • 이선생 2013/03/19 12:21 #

    구전신화가 원래 차이가 좀 있는 것도 있고요 저승시왕의 근본은 도교인데(더 파면 인도의 야마) 거기에 우리나라 토착신앙이 결합되다 보니 여기 저기 다른 점이 생긴 건지도 모르겠네요.
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