농사와 한의학의 신-신농(神農) 신화이야기

[신농의 모습을 묘사한 그림]

이름 : 신농(神農)
지역 : 중국(중원)
출전 : <백호통>, <회남자>, <사기>, <삼황본기>, <수신기> 등

소수민족의 이야기를 계속하는 것도 좋지만 한족의 중원신화도 너무 뜸하면 좀 그렇기도 하며 염제(炎帝)라는 별명까지 가진 신농은 굉장히 중요한 인물이라고 판단하였기에 그에 대한 설명을 하고자 합니다.

신농은 삼황오제(三皇五帝)에서 삼황 중 한명으로 별명인 염제(炎帝)와 이름인 신농(神農)에서 알 수 있듯이 불과 농사의 신입니다.(원래는 염제와 신농이 각자 다른 신이었는데 세본(世本)에서 동일시했으며 그 이후로 동일시 되었다고 합니다.) 농사신의 속성이 있기 때문인지 머리에 소처럼 뿔이 있거나 아예 소의 머리로 묘사는 경우도 있으며 황제(黃帝)이전에 세상을 지배했다고 합니다.
[소의 머리를 하고 있는 신농의 모습]

뿐만 아니라 한의학의 창시자며, 중국의 대표문화중 하나인 차(茶)를 처음으로 먹기 시작했다는 설도 있는 등 업적만큼은 누구에게도 꿀리지 않는다고 할 수 있습니다.

신농의 탄생에는 두 가지 설이 있습니다. 하나는 하늘에서 내려와 바로 세상의 지배자가 되었다는 것이며 다른 하나는 여등(女登)이라는 왕비가 나들이를 하다가 용을 보고는 임신하여 신농을 낳았다는 것입니다.(이 경우에는 신농에게 용의 신령함이 깃들어 뿔이 달려있다는 것이라고 합니다.)
신농의 가장 큰 업적은 농업생활을 시작하게 만들었다는 것입니다. 그는 배고파하는 백성들의 식량문제를 해결하기 위해 농업을 발명하는데 이에 대해서도 두 가지 설이 존재합니다.
신농이 식량문제에 대해서 고민을 하고 있을 때 하늘에서 곡식의 비가 내려와 그 곡물을 심어 농경을 시작했다는 말이 있으며, 또는 붉은 새 한 마리가 아홉 개의 이삭이 달린 벼를 물고 날아와 그 이삭을 땅에 드랍하는데 신농이 그것을 심어 농업을 시작하게 되었다고 합니다.
그렇다면 농사신인 신농에게 왜 불의 속성까지 있는 것일까요? 가장 유력하다고 생각하는 가설은 처음 농사를 시작할 때는 경작지가 없었기 때문에 산에 불을 지르는 화전(火田) 농업을 했기 때문에 불의 신과 동일시되었다는 것입니다. 여담으로 농경사회로 바뀌면서 시장이 형성되었기 때문에 시장 역시 신농이 만들었으며 그의 업적으로 보는 경우도 있습니다.

한의학을 창시하는 것과 차를 발견하는 업적은 동시에 이루게 되는데 여기에 대해서 이야기 하려면 <수신기>에서 언급되는 염제의 신비한 채찍인 자편(赭鞭)에 대해서 먼저 간략히 설명할 필요가 있습니다. 자편은 이름그대로 붉은색의 채찍인데 이 채찍으로 풀을 한 번 후려치면 그 풀의 독성 유무와 맛, 특징 등을 다 알 수 있는 굉장한 물건입니다.
다른 유형에서는 자편이 등장하지 않으며 자신이 직접 모든 풀을 씹어서 맛보고 약초인지 독초인지, 어떤 효능이 있는지를 다 기록했다고 합니다.
[하루에 백 가지의 풀을 맛보며 매일 72가지의 독(毒)을 발견했고, 차(茶)로써 그것을 모두 해독했다고 합니다.]
그 때문에 종종 독초를 먹는 경우도 있었는데 그럴 때마다 차 잎을 씹어서 해독했다고 합니다.(일설에 따르면 신농은 몸속이 비치기 때문에 어떤 풀이 몸에 어떻게 작용하는지 알 수 있었다고 합니다.) 여튼 어떤 유형으로 가던지 염제는 수많은 약초와 독초를 가려냈고 그 결과 최초의 한의학 책이며 약초도감이기도한 <신농본초경>을 저술했다고 합니다.
[<신농본초경>의 모습]

신농이 뛰어난 신이다보니 그의 자손들도 한 가닥 하는 존재들이 많습니다. 불의 신인 축융(祝融)과 물의 신 공공(共工), 땅의 신 후토(后土)와 시간의 신 열명(噎鳴)등이 모두 그의 자손이라고 하며 그 유명한 치우(蚩尤)역시 신농의 후손이라고 이야기 되는 경우도 있습니다. 이는 염제가 업적도 많은 많근 민중에게 인기가 많았는데 황제와의 싸움에서 패배하여 동방에서 남방으로 옮겨가자 동방이나 남방에 살던 소수민족들이 신농을 자신들의 시조로 삼아버리면서 생긴 결과가 아닌지 조심스럽게 추측해봅니다.
[지금은 황제와 대등한 위상을 지니고 있으며 위 그림처럼 나란히 조각상이 만들어지기도 했습니다.]

현재는 염황치지손이라고 하며 염제(신농)와 황제, 치우를 모두 중국의 시조로 삼으며 중원신화에 포함시켰기 때문에 중원신화의 신으로 보고 있으며 황제와도 싸운 것이 아니라 동맹을 맺고 그의 밑에 자발적으로 들어갔으며 함께 치우와 싸웠다는 말도 있습니다.(황제의 형제라는 주장도 있는데 이는 날조된 것이나 중국에서는 소수민족 통합이라는 정치의 목적 때문에 요즘은 이것을 정설로 밀어붙이는 불편한 모습이 연출되고 있습니다.) 시조신이 되어도 끝까지 싸우는 치우의 모습과 대조적인데 이는 신농이 치우보다 먼저 시조신으로 승격되었기 때문이라 생각합니다. 그리고 여기저기서 섬기는 신농과는 달리 치우는 명확하게 소수민족인 먀오족의 조상신이다 보니…….
['세월을 낚는다'는 강태공은 신농의 후손이라고 합니다.]
여담으로 성은 강씨로 강씨의 선조며 그 유명한 강태공역시 신농의 후손이라고 합니다.



핑백

  • 이선생의 신화도서관 : 도철(饕餮) 2016-11-06 13:15:26 #

    ... 런 생각이 사라지실 겁니다.] 이처럼 도철의 모습은 다양하지만 특징이나 혈통 등은 일합니다. 도철은 진운씨(縉雲氏)의 자식이라고 하는데 진운씨는 그 위대한 염제(炎帝) 신농씨(神農氏)의 후손입니다. 이처럼 위대한 혈통임에도 도철은 음식과 제물에 탐욕스럽다고 합니다. 특히 먹는 것에 엄청난 탐욕을 보여주어서 사람을 잡아먹고도 만족하 ... more

  • 이선생의 신화도서관 : 농업과 농사 로아-자카 2018-01-05 23:08:11 #

    ... 의존해야 했습니다. 자카는 이러한 약초에 대한 전문가로도 유명하여서 치유 마술에 대한 도움을 자주 요청 받기도 합니다.[농사와 약초의 신격을 가지고 있다는 점이 중국의 신농과 비슷하다.]그리고 약초 업자나 약초에 대해 더 많이 배우고 싶다면, 자카에게 촛불을 제공하고 그의 지도를 구하는 것도 가능합니다. 일단 그렇게 하면, 약초와 ... more

  • 이선생의 신화도서관 : 소를 수호하는 신-군웅신 2018-10-10 11:08:36 #

    ... 있거나 그렇지는 않고 의외로 장군신입니다.[하지만 소귀신, 쇠머리영산이라는 명칭으로 불린 것을 보면 고구려때 모시던 소머리를 한 농사의 신이(아마도 중국에서 들어온 신농 염제가 그 원형일 것입니다.) 동일시 된 부분도 아마 있을겁니다.]군웅장군이라고 불리기도 하는데 군웅굿의 클라이막스 장면으로 무당이 입만으로 무거운 놋동이를 들어 ... more

덧글

  • 곽장 2016/07/30 10:01 # 삭제 답글

    한의대 교수님이 신농은 직접 약초를 먹고 효능을 알았으며 독초를 먹고 중독됐을 땐 자기 뿔을 잡으면 해독이 됐다는 이야기를 해준 기억이 나는군요. 출전은 모르겠습니다만..ㅋㅋ
    재밌게 읽고 갑니다.
  • 이선생 2016/07/30 10:59 #

    그것도 재미있는 이야기네요^^
    중국신화는 저의 주전공이 아니다보니 많이 부족한데 이렇게 또 배우게 되네요.
  • ARIES 2016/12/12 19:52 # 답글

    신농을 주인공으로 tv애니,영화,소설로 많이 나왔으면 좋겠네요. 중국의 눈치가 있을 수 있겠지만
  • 이선생 2016/12/12 23:39 #

    눈치주기보다는 자기들 신화로 만들어 준다고 엄청 좋아할수도 있습니다. 자신들의 문화를 홍보해주는 것으로 볼 수 도 있으니...
댓글 입력 영역


블로그 등급

블로그명
이선생의 신화도서관

이용등급
18세 이용가

해당요소
- 폭력성
선혈, 신체훼손 묘사
- 범죄
로리취향
쇼타취향
- 약물
술,담배 등의 내용 포함
약빨고 포스팅함
- 언어
음란어 포함
- 2D흥미성
동방 취급
애니 취급
미연시 취급

판정기관
Alien no HP

등록번호
64621

블로그 광고

2017 대표이글루_society

2018 대표이글루_society